Η Τίμια Αλήθεια για τα εμβόλια

  • Από το SCEPTIC Magazine, που εκδίδεται από τον οργανισμό SCEPTICS SOCIETY
  • Του Daniel Loxton

To SCEPTIC SOCIETY είναι ένας μη κερδοσκοπικός μορφωτικός οργανισμός που προωθεί την επιστημονική γνώση, την κριτική σκέψη και ερευνά την ψευδοεπιστήμη και τα παραφυσικά φαινόμενα. Επικεφαλής και ιδρυτής του οργανισμού, στον οποίο μετέχουν πλήθος επιστημόνων, ερευνητών και δημοσιογράφων, είναι ο ακαδημαϊκός,καθηγητής του Chapman University, Michael Shermer, συγγραφέας επιστημονικών βιβλίων και ιστορίας της επιστήμης. Ένα από τα γνωστότερα βιβλία του είναι “Γιατί οι άνθρωποι πιστεύουν σε παράξενα πράγματα“, που έχει εκδοθεί από τις Πανεπιστημιακές Εκδόσεις Κρήτης, μεταφρασμένο στα Ελληνικά.

Το άρθρο που ακολουθεί δημοσιεύτηκε στο τελευταίο τεύχος του SCEPTIC Magazine και το αναδημοσιεύουμε, κατόπιν αδείας, στο site μας μεταφρασμένο. Είναι ένα εξαιρετικά ενδιαφέρον άρθρο μέσα από το οποίο μπορεί να μάθει κανείς την ιστορία των εμβολιασμών, αλλά και των αντιεμβολιαστικών κινημάτων σ’ αυτήν την ιδιαίτερα φορτισμένη κρίσιμη περίοδο.

Το άρθρο αυτό θα μπορούσε να δοθεί για μελέτη σε μαθητές κυρίως της Β Γυμνασίου, στο μάθημα της Βιολογίας, στο κεφάλαιο των εμβολίων, και αφού το μελετήσουν να προσπαθήσουν να απαντήσουν ελεύθερα στις 20 ερωτήσεις Online που υπάρχουν ΕΔΩ. Μπορούν στο τέλος πατώντας το κουμπί “Δες Αποτελέσματα” να δουν την επίδοσή τους και τις σωστές απαντήσεις.

Γιάννης Γαϊσίδης

Αιώνες Δυστυχίας

ΑΝΔΡΑΣ ΠΟΥ ΥΠΟΦΕΡΕΙ ΑΠΟ ΕΥΛΟΓΙΑ
ΠΑΙΔΙ ΠΟΥ ΠΑΛΕΥΕΙ ΜΕ ΤΗΝ ΕΥΛΟΓΙΑ ΣΤΟ ΜΠΑΓΚΛΑΝΤΕΣ ΤΟ 1974

Θα μάθουμε πώς ανακαλύφθηκαν τα εμβόλια, πώς λειτουργούν και πώς σώζουν ζωές. Θα δούμε τρομακτικούς μύθους και θεωρίες συνωμοσίας για τα εμβόλια. Και θα διερευνήσουμε τη σκοτεινή πλευρά της ιστορίας των εμβολίων – γιατί ανεξάρτητα από το πόσο ασφαλές είναι κάτι, τα πράγματα μπορούν να πάνε ακόμα πιο στραβά.

Ας ξεκινήσουμε από την αρχή. Φανταστείτε για μια στιγμή πώς ήταν η ζωή πριν από χιλιάδες χρόνια, πριν υπάρξουν τα εμβόλια. Οι μεταδοτικές ασθένειες ήταν παντού. Εάν ζούσατε στην αρχαιότητα, η ζωή σας μπορεί να απειλούνταν από επιδημίες θανατηφόρων ασθενειών κάθε λίγα χρόνια. Η οικογένειά σας μπορεί να επιβίωνε ή να μολυνόταν, απλά για να αρρωστήσει και να πεθάνει στη συνέχεια. Σχεδόν όλοι έφεραν τη θλίψη από την απώλεια των αγαπημένων τους από μεταδοτικές ασθένειες.

Ακόμη χειρότερα, οι αρχαίοι άνθρωποι δεν καταλάβαιναν γιατί υπήρχαν οι ασθένειες. Κανείς δεν ήξερε ότι υπήρχαν μικρόβια. Μάντευαν αντ ‘αυτού ότι οι θεοί πρέπει να ήταν θυμωμένοι. Φαντάζονταν ότι οι ασθένειες στάλθηκαν για να τιμωρήσουν την ανθρωπότητα.

Πόσο αβοήθητοι και φοβισμένοι πρέπει αισθάνονταν οι άνθρωποι! Πώς θα μπορούσε κανείς να αμυνθεί από την οργή των θεών; Ωστόσο, οι άνθρωποι ανακάλυψαν μερικούς τρόπους για να το κάνουν αυτό. Για παράδειγμα, θα μπορούσαν να μείνουν μακριά από άρρωστα άτομα. Αυτό συνέστησαν οι ηγέτες στην αρχαία Σουμερία κατά τη διάρκεια των ασθενειών.

Οι αρχαίοι παρατήρησαν επίσης κάτι που κρατούσε το κλειδί για να νικήσουν τις μολυσματικές ασθένειες. Κατά τη διάρκεια μιας πανούκλας στην αρχαία Ελλάδα, οι άνθρωποι παρατήρησαν ότι «η ασθένεια δεν επιτίθετο στο ίδιο άτομο δύο φορές, τουλάχιστον όχι θανατηφόρα». Όσοι αρρώστησαν και μετά ανάρρωσαν ήταν άνοσοι! Αιώνες αργότερα, αυτή η διορατικότητα οδήγησε σε μια από τις πιο σημαντικές ανακαλύψεις όλων των εποχών: έναν τρόπο να κάνουν τους ανθρώπους ανοσοποιημένους σε ασθένειες!

Η Μάστιγα της ευλογιάς

Η ευλογιά ήταν μια από τις πιο θανατηφόρες και πιο καταστροφικές ασθένειες που είναι γνωστές στην ανθρωπότητα. Από την αρχαιότητα μέχρι τον 20ο αιώνα, οι επιδημίες της ευλογιάς σκότωσαν αμέτρητα εκατομμύρια. Οι άνθρωποι ζούσαν αβοήθητοι στον τρόμο της ευλογιάς. Η ασθένεια έκανε τους ανθρώπους απίστευτα άρρωστους και το σώμα τους καλύπτονταν με τρομακτικές φουσκάλες. Εκείνοι που ανάρρωναν έφεραν τρομερές ουλές για όλη τους τη ζωή.

Μερικοί έχαναν επίσης την όρασή τους. Αυτοί ήταν οι τυχεροί! Έως και το 30% των θυμάτων της ευλογιάς πέθαιναν.

Πριν από εκατοντάδες χρόνια, οι άνθρωποι στην Κίνα και την Ινδία γνώριζαν ότι υπήρχε τουλάχιστον ένα όφελος από τη σύλληψη της ευλογιάς: οι επιζώντες έμειναν άνοσοι. Αυτό τους έδωσε μια θαυμάσια, τρομερή, επικίνδυνη ιδέα: τι θα γινόταν αν έπαιρναν οι ίδιοι από μόνοι τους την ευλογιά; Θα μπορούσαν να γίνουν άνοσοι;

Στη μεσαιωνική Κίνα, οι άνθρωποι πήραν μικρές ποσότητες πύου από τις φουσκάλες των θυμάτων της ευλογιάς και τις πέταξαν μέσα στις μύτες υγειών ανθρώπων. Στην Ινδία, έξυσαν υλικό από φουσκάλες ευλογιάς στο δέρμα των χεριών των ανθρώπων.

Τι συνέβη όταν οι άνθρωποι μολύνθηκαν σκόπιμα με ευλογιά με αυτόν τον τρόπο; Λοιπόν, αρρώστησαν, φυσικά! Μολύνθηκαν με ευλογιά! Έδειξαν συμπτώματα της νόσου και μεταδόθηκαν. Το χειρότερο, περίπου ένας στους πενήντα πέθανε.

Ωστόσο, αυτά τα τρελά πειράματα λειτούργησαν πραγματικά! Ναι, ήταν επικίνδυνο. Αποδείχθηκε όμως ότι όσοι είχαν μολυνθεί από ένα γρατσούνισμα στο χέρι τους ήταν πολύ πιο πιθανό να επιβιώσουν από εκείνους που κόλλησαν την ευλογιά με φυσικό τρόπο! Οι τυχαίες λοιμώξεις ήταν περίπου 15 φορές πιο θανατηφόρες από ό, τι το ξύσιμο.

«Εμβολιασμός» είναι η λέξη για αυτήν την πρακτική της σκόπιμης τοποθέτησης μολυσματικών μικροβίων πλήρους δύναμης στο σώμα κάποιου για τη δημιουργία ανοσίας. Τα άτομα που εμβολιάστηκαν κατά της ευλογιάς είχαν συνήθως ήπια συμπτώματα. Το πιο σημαντικό, εκείνοι που ανέκαμψαν ήταν πλήρως άνοσοι από την ευλογιά για το υπόλοιπο της ζωής τους, ακριβώς όπως θα συνέβαιναν αν ανέκαμπταν από μια τυχαία λοίμωξη.

Ο εμβολιασμός κατά της ευλογιάς λειτούργησε.

Κανείς δεν ήξερε τότε γιατί, αλλά το έκανε. Αυτή η επικίνδυνη αλλά σωτήρια ανακάλυψη εξαπλώθηκε αργά σε άλλα εδάφη στη Μέση Ανατολή και την Αφρική.

Εμβολιάζοντας την Αμερική

Το πρώτο πείραμα της Αμερικής με τον εμβολιασμό πραγματοποιήθηκε κατά τη διάρκεια μιας επιδημίας ευλογιάς που ξέσπασε στη Βοστώνη το 1721 και το 1722. Οι Αμερικανοί έμαθαν αρχικά για τον εμβολιασμό από έναν Αφρικανό σκλάβο που δίδαξε την τεχνική στον λευκό ιδιοκτήτη του.

Οι αμερικανικές αποικίες χρειάζονταν πολλούς εργάτες. Για να καλύψουν αυτή την ανάγκη, οι άνθρωποι απήχθησαν από την Αφρική, στη συνέχεια πωλήθηκαν σε δουλεία και αναγκάστηκαν να εργαστούν στην Αμερική. Εκείνη την εποχή, πολλοί λευκοί Αμερικανοί ενέκριναν τη δουλεία, παρόλο που την αναγνωρίζουμε σήμερα ως ένα από τα μεγαλύτερα εγκλήματα της ιστορίας.

Το 1706, κανείς δεν το έβρισκε περίεργο όταν ένας ιεροκήρυκας της Βοστώνης δέχτηκε έναν Αφρικανό ως δώρο από μέλη της εκκλησίας του.

Ο ιεροκήρυκας, Cotton Mather, ήταν ένας έξυπνος, περίπλοκος άνθρωπος με μερικές φοβερές λανθασμένες ιδέες, αλλά και κάποιες καλές.

Για παράδειγμα, τα γραπτά του σχετικά με την υποτιθέμενη απειλή των φανταστικών μαγισσών οδήγησαν στη φρίκη των περίφημων διωγμών των μαγισσών του Σάλεμ. Πολλοί αθώοι άνθρωποι καταδικάστηκαν ψευδώς για μαγεία και εκτελέστηκαν.

Ωστόσο, ο Mather ενδιαφερόταν επίσης πολύ για την επιστημονική πρόοδο. Έγραψε το πρώτο δημοφιλές επιστημονικό βιβλίο της Αμερικής.

Ο Mather ήταν απόλυτα χαρούμενος που «κατείχε» έναν άνθρωπο. Έβαλε τον σκλάβο του να εργάζεται ως οικιακός υπάλληλος. Ωστόσο, ο Mather φαίνεται ότι συμπεριφερόταν αρκετά ευγενικά απέναντι στον άντρα που μετονόμασε «Onesimus». Ο Mather δίδαξε τον σκλάβο του να διαβάζει και να γράφει και αργότερα του επέτρεψε να παντρευτεί και να κερδίσει τα δικά του χρήματα. Τελικά ο Mather απελευθέρωσε τον σκλάβο του για «να απολαύσει και να απασχοληθεί ολόκληρο τον χρόνο του για τους δικούς του σκοπούς, και όπως θέλει».

Οι δύο άντρες δεν ήταν πάντα μαζί (δεν προκαλεί έκπληξη), αλλά ο Mather θεωρούσε ενδιαφέρον να μιλάει με τον Onesimus. Όπως συνέβη, μια από τις συνομιλίες τους κατέληξε να γράψει ιστορία.

Ο Mather θυμάται να ρωτάει τον Onesimus, που ήταν αρκετά έξυπνος, αν είχε ποτέ την ευλογιά. “Απάντησε, και τα δύο, Ναι και Όχι. Και μετά μου είπε, ότι είχε υποβληθεί σε εγχείρηση, η οποία του είχε δώσει κάτι από την ευλογιά, και θα τον προστάτευε για πάντα από αυτήν ».

Ο Onesimus περιέγραψε την τεχνική εμβολιασμού με γρατσουνιές που εφευρέθηκε αιώνες νωρίτερα στην Ινδία. Έδειξε την ουλή του στον Mather και εξήγησε ότι η διαδικασία ήταν κοινή στην περιοχή της Αφρικής όπου γεννήθηκε. Στην πατρίδα του, “όποιος είχε το θάρρος να χρησιμοποιήσει την επικίνδυνη τεχνική ήταν για πάντα απαλλαγμένος από το φόβο της μετάδοσης.”

Αυτό σίγουρα τράβηξε την προσοχή του Mather! Η ευλογιά ήταν τόσο τρομακτική στην Αμερική όσο και στην Ευρώπη. Ήταν πιθανό ένας Αφρικανός σκλάβος να ήξερε περισσότερα για την καταπολέμηση της ευλογιάς από τους καλύτερους Λευκούς γιατρούς; Στη συνέχεια, ο Mather «συνάντησε έναν σημαντικό αριθμό αυτών των Αφρικανών», οι οποίοι όλοι συμφώνησαν ότι ο εμβολιασμός ήταν «κοινή πρακτική» και «συνεχής επιτυχία».

Έξαρση της επιδημίας

Πέντε χρόνια αργότερα, η Βοστώνη επλήγη από σοβαρή επιδημία ευλογιάς. Σύντομα θα μολύνει περισσότερο από τη μισή πόλη.

Ο Mather θυμήθηκε τι έμαθε από τον Onesimus. Είχε ακούσει επίσης ότι περιγραφές του εμβολιασμού άρχισαν να φτάνουν στην Ευρώπη από την Αφρική. Αναρωτήθηκε, «πόσες ζωές θα μπορούσαν να σωθούν από αυτό, αν τον εφάρμοζαν» κατά τη διάρκεια της επιδημίας της Βοστώνης;

Ο Mather έγραψε στους γιατρούς της Βοστώνης για την τεχνική. Τους παρότρυνε να «δοκιμάσουν» προσεκτικά σε περίπτωση που θα μπορούσε να βοηθήσει στην καταπολέμηση της νόσου. «Κύριοι, το αίτημά μου είναι να συναντηθείτε για μια διαβούλευση σ’ αυτή την περίσταση και να το συζητήσετε», ζήτησε ο Mather.

Αυτό το αίτημα πυροδότησε μια καταιγίδα αντιπαραθέσεων. Οι γιατροί δεν εντυπωσιάστηκαν από αυτό που ακούγεται σαν μια ιδέα που έβγαλε ένας «εύπιστος ματαιόδοξος ιεροκήρυκας» από έναν σκλάβο. Καταρχάς, ο Mather προτείνει ότι οι γιατροί πρέπει να ανταποκριθούν σε μια επιδημία θανατηφόρου νόσου μολύνοντας σκόπιμα περισσότερα άτομα. Ακούστηκε τρελό! Φαινόταν επίσης ηθικά λάθος. «Το θεωρώ αμαρτία ενάντια στην κοινωνία», είπε ένας κορυφαίος κριτικός. Αυτή η «μυθιστορηματική και αμφίβολη πρακτική» ήταν εντελώς μη εφαρμόσιμη από την επιστήμη. Οι γιατροί προσβλήθηκαν επίσης από την ιδέα ότι η αφρικανική λαϊκή ιατρική γνώριζε περισσότερα από ό, τι εκείνοι.

Τολμηρό πείραμα

Όμως, δεν πίστευαν όλοι οι γιατροί ότι ο εμβολιασμός ακούγεται τρελός. Ένας γιατρός που ονομάζεται Boylston πίστευε ότι θα λειτουργούσε. Για να το ανακαλύψει, εμβολίασε πρώτα τον γιο και τους υπηρέτες του. Στη συνέχεια άρχισε τον εμβολιασμό ασθενών στην κοινότητα.

Άλλοι γιατροί, αρχηγοί πόλεων και προβεβλημένα πρόσωπα ήταν εξοργισμένοι για τα φαινομενικά απερίσκεπτα πειράματα του Boylston. Ο Boylston παραπονέθηκε ότι η «οργή των ανθρώπων εναντίον του εμβολιασμού ήταν τόσο βίαιη, που με έβαλε σε πολύ μεγάλο φόβο». Ο Mather πήρε το δικό του μερίδιο από την οργή της πόλης. Θαύμασε την «περίεργη στάση των ανθρώπων σε αυτή την περίσταση. Παραληρούν, βλασφημούν, μιλούν όχι μόνο σαν ηλίθιοι, αλλά και φανατισμένοι. “

Οι επικριτές του Mather προχώρησαν περισσότερο από προσβολές. Ένα βράδυ περίπου τρεις το πρωί, «κάποια άγνωστα χέρια» έριξαν μια βόμβα στο σπίτι του Mather! Ευτυχώς, η βόμβα δεν εξερράγη. Η αναμμένη ασφάλεια έπεσε όταν προσγειώθηκε. Βρέθηκε ένα σημείωμα που επισυνάπτεται στη βόμβα: «Cotton Mather, σκύλε, καταραμένε! Θα σε εμβολιάσω με αυτό, όλη η ευλογιά σε εσάς. “

Παρ’ όλα αυτά, τελικά αποδείχθηκε ότι ο Onesimus, ο Mather και ο Boylston είχαν δίκιο. Κατά κάποιο τρόπο, και οι κριτικοί τους.

Ο Boylston εμβολίασε 286 ασθενείς. Δύο τοις εκατό από αυτούς πέθαναν. Από τους 5.989 Βοστωνέζους που κόλλησαν τυχαία την ευλογιά, το 14% πέθανε. Στην πραγματικότητα, οκτώ τοις εκατό του συνολικού πληθυσμού της πόλης πέθανε.

Ο Boylston παραπονέθηκε ότι η διαμάχη απέτρεψε «εκατοντάδες, αν όχι χιλιάδες, να μπουν στην πρακτική του εμβολιασμού, η οποία θα μπορούσε να έχει σώσει πολλές πολύτιμες ζωές». (Μπορούμε να εκτιμήσουμε ότι ο εμβολιασμός ολόκληρης της πόλης θα μπορούσε να έχει σώσει περισσότερους από 600 ανθρώπους.)

Ο πιο σκληρός ιατρικός αντίπαλος του εμβολιασμού τελικά συμφώνησε ότι η ευλογιά που έλαβε μέσω εμβολιασμού «δεν είναι τόσο θανατηφόρα και τα συμπτώματα συχνά πιο ήπια, από ό, τι στην τυχαία μετάδοση». Συμφώνησε ότι ο εμβολιασμός θα μπορούσε να είναι χρήσιμος, αλλά προειδοποίησε ότι ήταν πολύ επικίνδυνος.

Έχει δίκιο για αυτό. Σε τελική ανάλυση, ο εμβολιασμός σκότωσε έναν στους 50 ασθενείς! Γι ‘αυτό ήταν μια τόσο δύσκολη απόφαση δεκαετίες αργότερα, όταν ο στρατηγός Τζορτζ Ουάσιγκτον διέταξε τους διοικητές του «εμβολιάστε τους άντρες σας όσο πιο γρήγορα μπορείτε μετά τη στρατολόγησή τους» κατά τη διάρκεια του Αμερικανικού Πολέμου της Ανεξαρτησίας.

Γιατί λειτούργησε

Για να καταλάβουμε γιατί λειτούργησε ο εμβολιασμός – και γιατί ήταν τόσο επικίνδυνος – χρειαζόμαστε κάποια επιστημονική γνώση που κανείς δεν είχε στην εποχή του Cotton Mather.

Ας μιλήσουμε για τα μικρόβια. Σήμερα γνωρίζουμε ότι δύο τύποι μικροβίων προκαλούν τις περισσότερες μεταδοτικές ασθένειες: βακτήρια και ιοί. Τα βακτήρια είναι μικροσκοπικά έμβια όντα. Μερικά είδη βακτηρίων μπορούν να ευδοκιμήσουν και να πολλαπλασιαστούν μέσα στα ανθρώπινα σώματα, κάνοντας τους ξενιστές τους αρρώστους.

Οι ιοί είναι ακόμη μικρότεροι και απλούστεροι από τα βακτήρια.

Οι ιοί είναι τόσο απλοί που δεν υπολογίζονται ακόμη και ως «ζωντανοί». Είναι μόνο μικροσκοπικές δέσμες γενετικών οδηγιών (DNA ή RNA). Οι ιοί δεν μπορούν να κάνουν τίποτα από μόνοι τους.

Δεν μπορούν να κινούνται, να σκέφτονται ή ακόμα και να αναπαράγονται. Κάθονται εκεί σαν μικροσκοπικά τούβλα.
Δηλαδή, εκτός αν ένας ιός αγγίξει την επιφάνεια ενός ζωντανού κυττάρου, τότε εξελίσσεται σε επίθεση. Στη συνέχεια, οι γενετικές οδηγίες που λαμβάνονται από τον ιό γλιστρούν μέσα στο κύτταρο και ξεγελούν το κύτταρο για να φτιάξουν αντίγραφα του ιού. Αυτά τα αντίγραφα ιών βγαίνουν και μολύνουν περισσότερα κύτταρα, τα οποία δημιουργούν περισσότερα αντίγραφα. Ο πολλαπλασιασμός των ιών μας κάνει να αρρωσταίνουμε όταν επιτίθενται όλο και περισσότερο στα κύτταρα μας.

Η ευλογιά προκλήθηκε από έναν ιό. Ο Covid-19 προκαλείται από άλλο. Και οι δύο εξαπλώθηκαν με τον ίδιο τρόπο. Τα θύματα της ευλογιάς εξήγαγαν σταγονίδια φορτωμένα με σωματίδια ιού ευλογιάς. Εάν κάποιος άλλος εισπνεύσει αυτά τα σταγονίδια, ο ιός θα μπορούσε να εισβάλει στους πνεύμονές του και να εξαπλωθεί σε όλο το σώμα του.

Τώρα, είμαι στην ευχάριστη θέση να σας πω, τα ανθρώπινα σώματα απέχουν πολύ από το να είναι ανίσχυρα. Έχουμε αναπτύξει ένα καταπληκτικό ανοσοποιητικό σύστημα για την άμυνα ενάντια στα μικρόβια. Το χρειαζόμαστε γιατί υπάρχουν μικρόβια σε κάθε αναπνοή αέρα, κάθε δάγκωμα φαγητού και σε κάθε επιφάνεια που αγγίζουμε. Το ανοσοποιητικό μας σύστημα σταματά τα περισσότερα από αυτά τα μικρόβια προτού προκαλέσουν οποιοδήποτε πρόβλημα.

Όταν αρρωσταίνουμε, μοιάζει λίγο με έναν αγώνα: μπορούν τα σώματά μας να σκοτώσουν τα μικρόβια που εισβάλλουν γρηγορότερα από αυτά που μπορούν να πολλαπλασιαστούν; Εάν ναι, θα βελτιωθούμε. Αν όχι, αρρωσταίνουμε. Το ανοσοποιητικό μας σύστημα είναι πολύ γρήγορο για να καταπολεμήσει τα μικρόβια που έχει απέναντί του. Οι παλιοί εχθροί δέχονται επίθεση στη θέα. Ωστόσο, δεν είναι τόσο γρήγορο να επιτεθεί σε νέα μικρόβια. Όταν ένα νέο μικρόβιο μπαίνει στο σώμα μας για πρώτη φορά, το μόνο που πρέπει να κάνει είναι να ξεπεράσει τις πιο αδύναμες πρώτες γραμμές άμυνας. Χρειάζεται χρόνος για να αντιδράσει το ανοσοποιητικό μας σύστημα στην απειλή, να ακούσει τον συναγερμό και να δημιουργήσει αντισώματα για να επιτεθεί στο νέο μικρόβιο.

Αυτό δίνει στα αρχικά άγνωστα νέα μικρόβια την πρωτοβουλία για δράση. Ένας επιθετικός ιός όπως η ευλογιά θα μπορούσε να μολύνει κύτταρα σε όλο το σώμα του θύματος πριν το ανοσοποιητικό του σύστημα να αντεπιτεθεί – και η αντεπίθεση έπρεπε να είναι άγρια για να νικήσει τον διαδεδομένο ιό. Τα πτώματα των θυμάτων γεμίζουν το πεδίο της μάχης. Σχεδόν το ένα τρίτο των ασθενών πεθαίνει. Όσοι ανέκαμψαν έγιναν ανοσοποιημένοι επειδή το ανοσοποιητικό τους σύστημα μπορούσε τώρα να αναγνωρίσει την ευλογιά.

Ο εμβολιασμός μολύνει επίσης τα άτομα με τον ιό της ευλογιάς. Ο ιός εισβάλει στα κύτταρα, το ανοσοποιητικό σύστημα αντεπιτίθεται. Οι ανακτημένοι ασθενείς έγιναν άνοσοι. Η μόνη διαφορά μεταξύ εμβολιασμού και φυσικής μόλυνσης ήταν το σημείο από όπου ο ιός εισήλθε στο σώμα.

Η ευλογιά εξελίσσεται σε εισβολή στους πνεύμονες και όχι στα χέρια. Θα μπορούσε να μολύνει το δέρμα, αλλά η εισαγωγή του ιού μέσω του δέρματος τον επιβραδύνει. Αυτό δίνει χρόνο στο ανοσοποιητικό σύστημα των ασθενών να καλύψει την χαμένο έδαφος. Οι περισσότεροι εμβολιασμένοι άνθρωποι – 98% – καταφέρνουν να καταπολεμήσουν τον ιό προτού να τους κάνει αρκετά αρρώστους για να πεθάνουν.

Άλλοι δεν ήταν τόσο τυχεροί. Ο εμβολιασμός έσωσε πολλές ζωές με τίμημα να πάρει μερικές. Αυτό είναι ένα υψηλό τίμημα. Η ανθρωπότητα έπρεπε να βρει έναν ασφαλέστερο τρόπο για την καταπολέμηση της ευλογιάς και άλλων ασθενειών.

Οι αγελάδες στη διάσωση

Ο EDWARD JENNER ΕΜΒΟΛΙΑΖΕΙ ΤΗΝ ΟΙΚΟΓΕΝΕΙΑ ΤΟΥ ΕΝΩ ΑΠΟ ΠΙΣΩ ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΕΙ ΜΙΑ ΑΓΕΛΑΔΑ

Για επτά δεκαετίες μετά τα πειράματα της Βοστώνης, ο εμβολιασμός παρέμεινε το καλύτερο φάρμακο της ανθρωπότητας κατά της ευλογιάς. Ήταν επίσης εξαιρετικά επικίνδυνος. Τέλος, το 1798, ένας γιατρός με την ονομασία Edward Jenner ανακοίνωσε έναν ασφαλέστερο νέο τρόπο για την καταπολέμηση της φοβερής ασθένειας. Βρήκε τη λύση του σε αγροκτήματα στην αγγλική ύπαιθρο.

Ο Jenner μπερδεύτηκε όταν παρατήρησε ότι ο εμβολιασμός της ευλογιάς δεν λειτουργούσε πάντα στους αγρότες και στους γαλακτοπαραγωγούς. Όταν γρατζούνιζαν τα χέρια τους και εισήγαγαν μικρόβια ευλογιάς, δεν αρρώσταιναν. Στην πραγματικότητα, τίποτα δεν συνέβη. Φάνηκαν να έχουν ήδη ανοσία στην ευλογιά, παρόλο που δεν είχαν ποτέ ευλογιά. Πώς ήταν δυνατόν;

Ο Jenner έμαθε ότι οι εργάτες της φάρμας μολύνθηκαν μερικές φορές με μια ασθένεια που τους μεταδόθηκε από τις αγελάδες τους. Το “Cowpox”(ανεμοβλογιά) έκανε τους ανθρώπους άρρωστους και παρήγαγαν έναν μικρό αριθμό από σπυριά, αλλά δεν ήταν θανατηφόρα. Ο Jenner αναρωτήθηκε αν η ανάκαμψη από ανεμοβλογιά έκανε τους ανθρώπους ανοσοποιημένους από την ευλογιά. Για να το μάθει, δοκίμασε τον εμβολιασμό ευλογιάς σε πολλά άτομα που είχαν προηγουμένως κρούσματα ευλογιάς. Κανένας από αυτούς δεν μολύνθηκε από ευλογιά.

Στη συνέχεια προσπάθησε να εμβολιάσει ανθρώπους με υλικό από σπυριά ανεμοβλογιάς. Αυτοί οι άνθρωποι έπιασαν πολύ ήπιες περιπτώσεις ανεμοβλογιάς με «ελαφρά συμπτώματα». Όταν ανέκαμψαν, ο Jenner προσπάθησε να τους εμβολιάσει με ευλογιά. Δεν έγινε τίποτα. Ήταν άνοσοι!

Ο Jenner κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο εμβολιασμός της ανεμοβλογιάς «αφήνει τους εμβολιασμένους σε κατάσταση απόλυτης ασφάλειας από τη μόλυνση της ευλογιάς.» Ακόμα καλύτερα, κανείς δεν πέθανε από αυτό. Ο Jenner ρώτησε πολύ λογικά εάν ο εμβολιασμός της ανεμοβλογιάς πρέπει να αντικαταστήσει τον εμβολιασμό της ευλογιάς.

Αρχικά οι γιατροί και οι επιστήμονες αμφισβήτησαν τα αποτελέσματα του Jenner, αλλά σύντομα συνειδητοποίησαν ότι είχε δίκιο: ο εμβολιασμός της ανεμοβλογιάς έκανε τους ανθρώπους ανοσοποιημένους από την ευλογιά και ήταν πολύ πιο ασφαλές από τον εμβολιασμό της ευλογιάς. Η πρακτική του εμβολιασμού εξαπλώθηκε γρήγορα σε όλη την Αγγλία και την Ευρώπη και στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η Γέννηση του Κινήματος κατά των Εμβολιασμών

Υπάρχουν άνθρωποι σήμερα που αντιτίθενται σθεναρά στα εμβόλια. Θα μάθουμε περισσότερα για αυτά αργότερα στην ιστορία μας, αλλά η αντίθεση στα εμβόλια δεν είναι κάτι νέο. Στην πραγματικότητα, το κίνημα κατά του εμβολίου ξεκίνησε σχεδόν με την ανακάλυψη του δεύτερου εμβολίου του Jenner.

Ξεκίνησε μια άγρια συζήτηση μεταξύ των γιατρών που προώθησαν την ασφαλέστερη νέα τεχνική εμβολιασμού και εκείνων που επέμεναν ότι ο «γνωστός, σίγουρος και δοκιμασμένος εμβολιασμός της ευλογιάς» ήταν καλύτερος. Αυτό ήταν ένα τόσο σημαντικό ζήτημα δημόσιας υγείας που και οι δύο πλευρές εξοργίστηκαν γρήγορα η μία από την άλλη. Όπως σημείωσε ένα βιβλίο του 1806, «τόσο αυτοί που εγκρίνουν, όσο και εκείνοι που απορρίπτουν τον εμβολιασμό, κατηγόρησαν ο ένας τον άλλον ότι δολοφόνησαν τους ασθενείς τους».

Μερικοί άνθρωποι αντιτάχθηκαν στην ίδια την ιδέα του εμβολιασμού. Είπαν ότι ήταν αηδιαστικό και αφύσικο να βάζουμε υλικό από άρρωστα ζώα, «βρώμικα στη φύση τους», σε ανθρώπινα σώματα. Οι άνθρωποι ανησυχούσαν ότι η ανεμοβλογιά θα τους έκανε λιγότερο ανθρώπους. Ορισμένοι ισχυρίστηκαν ότι ο εμβολιασμός θα μπορούσε να μετατρέψει ένα υγιές παιδί σε έναν «ηλίθιο πίθηκο, μια φρικτή φάουλ-αναπηρία: μια άρρωστη παρωδία για την ανθρωπότητα». Ο κόσμος φοβόταν ακόμη και ότι ο εμβολιασμός της ευλογιάς θα τους μετατρέψει κυριολεκτικά σε αγελάδες. Κομπογιανίτες γιατροί ισχυρίστηκαν ότι ο εμβολιασμός έκανε τα παιδιά να μοιάζουν με αγελάδες, να μουγκρίζουν και να βγάζουν κέρατα!

Οι γιατροί κατά των εμβολίων προειδοποίησαν για αμέτρητα υποτιθέμενα «φρικτά αποτελέσματα του εμβολιασμού της ανεμοβλογιάς.» Κατηγόρησαν τον εμβολιασμό για σχεδόν οποιαδήποτε ασθένεια που είχαν οι ασθενείς τους. Φαγούρα στο δέρμα; Πληγές οποιουδήποτε είδους; Αυτά τα συμπτώματα πρέπει να είναι «τα αποτελέσματα των ασθενειών των ωμών θηρίων που ενσωματώνονται στην ανθρώπινη κοινότητα» μέσω εμβολίων. Άλλοι δήλωσαν ότι ο εμβολιασμός προκάλεσε εγκεφαλική βλάβη ή δημιούργησε εντελώς νέες ασθένειες.

Αυτοί οι άγριοι ισχυρισμοί άφησαν το κοινό πολύ μπερδεμένο. Διατηρούσαν τα παιδιά τους ασφαλή με τον εμβολιασμό ή τα έθεταν σε κίνδυνο; Η απάντηση γίνεται σαφέστερη με την πάροδο του χρόνου. Καθώς περισσότεροι άνθρωποι εμβολιάζονταν, οι θάνατοι από ευλογιά άρχισαν να μειώνονται. Σύμφωνα με τον σύγχρονο ειδικό των εμβολίων, γιατρό Paul Offit, «μεταξύ του 1810 και του 1820 το εμβόλιο του Jenner μείωσε κατά το ήμισυ τον αριθμό των θανάτων από την ευλογιά.» Οι άνθρωποι εθίστηκαν στα εμβόλια. Η αντιπολίτευση πέθανε.

Οι υγειονομικές αρχές ενθουσιάστηκαν. Ο εμβολιασμός ήταν ένα πολύ ισχυρό εργαλείο για την προστασία των ανθρώπων. Η κυβέρνηση της Αγγλίας ήθελε να κάνει κάθε παιδί ασφαλές από την ευλογιά. Πέρασαν νόμους κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1850 και του 1860 που απαιτούσαν από όλους να εμβολιάσουν τα παιδιά τους. Οι νόμοι περιελάμβαναν κυρώσεις για γονείς που αρνήθηκαν να συνεργαστούν.

Ο εμβολιασμός όλων ήταν υπέροχη ιδέα. Υπήρχε μόνο ένα πρόβλημα: οι άνθρωποι θυμώνουν όταν νιώθουν ότι διαφεντεύονται από άλλους! Οι άνθρωποι μισούσαν τον «υποχρεωτικό» (αναγκαστικό) εμβολιασμό. Η κίνηση κατά του εμβολιασμού επανήλθε, μεγαλύτερη και πιο θυμωμένη από ποτέ. Νέες ομάδες, όπως η Κοινωνία κατά των Εμβολιασμών, οργίστηκαν εναντίον της «σκληρής, δεσποτικής τυραννίας του εξαναγκασμού της δυστυχίας του εμβολιασμού της ευλογιάς στα αθώα μωρά των φτωχών – μια κατάφωρη παραβίαση της θρησκείας, της ηθικής, του νόμου και του ανθρωπισμού». Μέχρι 100.000 άτομα συμμετείχαν σε μια μαζική διαμαρτυρία κατά των εμβολίων. Το κίνημα κατά του εμβολιασμού εξαπλώθηκε σύντομα και στη Βόρεια Αμερική.

Περιέργως, ένας από τους μεγαλύτερους επιστήμονες της Αγγλίας εντάχθηκε στο κίνημα κατά του εμβολιασμού. Ο Alfred Russel Wallace ήταν μαζί με τον Charles Darwin ένας απ’ αυτούς που ανακάλυψαν την εξέλιξη από τη φυσική επιλογή. Ήταν επίσης μεγάλος υποστηρικτής ψευδών φωτογραφιών φαντασμάτων και ψευδών ισχυρισμών σχετικά με τα εμβόλια. Σύμφωνα με τον Wallace, «ο εμβολιασμός είναι μια γιγαντιαία ψευδαίσθηση» που «δεν έχει σώσει ποτέ ούτε μια ανθρώπινη ζωή». “Ότι ήταν ένα” έγκλημα κατά της ελευθερίας, κατά της υγείας και κατά της ανθρωπότητας …. “Ο Wallace πίστευε ότι ο καθένας σύντομα θα θεωρούσε τον εμβολιασμό “μία μαύρη κηλίδα στον πολιτισμό του δέκατου ένατου αιώνα. “

Έκανε μεγάλο λάθος για όλα αυτά. Αντ’ αυτού, ο εμβολιασμός θα σώσει αργότερα την ανθρωπότητα από την ευλογιά μια για πάντα – και θα συνεχίσει να μας προστατεύει από πολλές άλλες τρομερές και θανατηφόρες ασθένειες.

ΣΚΙΤΣΟ ΤΟΥ 1802 ΑΠΟ ΤΗΝ ΑΝΤΙΕΜΒΟΛΙΑΣΤΙΚΗ ΚΟΙΝΩΝΙΑ ΠΟΥ ΔΙΑΚΩΜΩΔΕΙ “ΤΑ ΘΑΥΜΑΣΙΑ ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΑ ΤΟΥ ΕΜΒΟΛΙΑΣΜΟΥ”.

Οι μάχες κατά της ασθένειας

Κατά τη διάρκεια του 19ου και του 20ού αιώνα, οι επιστήμονες γιατροί έτρεξαν να αναπτύξουν εμβόλια κατά πολλών ιών και βακτηρίων. Τα εμβόλια χρειάζονταν απεγνωσμένα. Όπως εξηγεί ο Paul Offit:

Στις αρχές της δεκαετίας του 1900… οι Αμερικανοί θα μπορούσαν να περιμένουν ότι κάθε χρόνο η διφθερίτιδα θα σκότωνε δώδεκα χιλιάδες ανθρώπους, κυρίως μικρά παιδιά. Η ερυθρά (γερμανική ιλαρά) θα προκαλούσε έως και είκοσι χιλιάδες μωρά γεννημένα τυφλά, κωφά ή άτομα με διανοητική αναπηρία. Η πολιομυελίτιδα θα παρέλυε μόνιμα δεκαπέντε χιλιάδες παιδιά και θα σκότωνε χίλια ενώ η παρωτίτιδα θα ήταν μια κοινή αιτία κώφωσης.

Πριν από το εμβόλιο του κοκκύτη, ο Offit προσθέτει, “περίπου τριακόσιες χιλιάδες περιστατικά κοκκύτη προκαλούσαν επτά χιλιάδες θανάτους Αμερικανών κάθε χρόνο, σχεδόν όλα σε μικρά παιδιά.” Ο κοκκύτης είναι μία φρικτή ασθένεια. Τα παιδιά μερικές φορές βήχουν τόσο σκληρά, σπάζουν τα πλευρά ή υποφέρουν από εγκεφαλική βλάβη! «Πριν από το εμβόλιο», συνεχίζει ο Offit, «η ιλαρά μόλυνε έως και τέσσερα εκατομμύρια παιδιά Αμερικανών, με εκατοντάδες χιλιάδες να νοσηλεύονται και πεντακόσια να πεθαίνουν κάθε χρόνο».

Υπήρχαν συχνές επιδημίες. Το 1916, για παράδειγμα, ξέσπασε μια επιδημία πολιομυελίτιδας στη Νέα Υόρκη. Αυτό το στέλεχος της πολιομυελίτιδας σκότωσε έως και το ένα τέταρτο όλων των μολυσμένων. Πάνω από δύο χιλιάδες άνθρωποι πέθαναν μόνο στην πόλη. Χιλιάδες περισσότεροι πέθαναν καθώς η ασθένεια εξαπλώθηκε σε άλλες πολιτείες.

Νίκες εμβολίων – και κίνδυνοι στην πορεία

Σήμερα, όλες αυτές οι ασθένειες και άλλες έχουν ελεγχθεί ή ακόμη και εξαλειφθεί από εμβόλια που αποτρέπουν τη μόλυνση. Αυτή είναι μια από τις μεγαλύτερες επιτυχίες της ανθρωπότητας. Οι περισσότεροι άνθρωποι σε πλούσιες χώρες μόλις που θυμούνται ασθένειες που προκαλούσαν σε εκατομμύρια κόσμο τρόμο, ασθένεια και θάνατο. Η πιο θεαματική επιτυχία είναι ο εμβολιασμός κατά της ευλογιάς. Η ανακάλυψη του Jenner μας έδωσε τη δυνατότητα να εξαλείψουμε πλήρως αυτόν τον αρχαίο εχθρό. Χάρη στα εμβόλια, η ευλογιά εξαφανίζεται από τη φύση! Η ανθρωπότητα δεν πάσχει πλέον από αυτήν την τρομακτική ασθένεια.

Αυτές οι νίκες δεν ήρθαν εύκολα. Στην πορεία υπήρξε οπισθοδρόμηση και ακόμη και καταστροφές. Για να κατανοήσουμε τα εμβόλια – και να μάθουμε ποιοι κίνδυνοι εμβολίων είναι πραγματικοί και ποιοι είναι φανταστικοί – θα πρέπει να δούμε τα σκληρά μαθήματα που έμαθαν οι επιστήμονες στην προσπάθειά τους να κατακτήσουν τις θανατηφόρες ασθένειες.

Τα σύγχρονα εμβόλια είναι απίστευτα ασφαλή … επειδή οι ιατροί επιστήμονες έχουν μάθει από έναν αιώνα λαθών και ατυχημάτων. Τα εμβόλια ήταν πιο επικίνδυνα από ό, τι είναι τώρα.

Ο πρώτος και πιο προφανής κίνδυνος από τις πρώτες θεραπείες εμβολιασμού ήταν ότι τα μικρόβια ασθένειας πλήρους δύναμης κάνουν τους ανθρώπους να αρρωσταίνουν. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η τεχνική εμβολιασμού της μεσαιωνικής ευλογιάς ήταν τόσο επικίνδυνη. Ακόμη και το εμβόλιο του Jenner χρησιμοποίησε πλήρη ιό ευλογιάς. Είχε περισσότερες παρενέργειες από τα σύγχρονα εμβόλια.

Για να κάνουν ασφαλέστερα εμβόλια, οι επιστήμονες έπρεπε να βρουν τρόπους για να κάνουν τα μικρόβια πιο αδύναμα. Για παράδειγμα, ανακάλυψαν τρόπους να σκοτώσουν τα μικρόβια με θερμότητα ή χημικές ουσίες πριν από την ένεση. Το ανοσοποιητικό μας σύστημα θα μπορούσε να μάθει να αναγνωρίζει τα νεκρά μικρόβια, αλλά τα νεκρά μικρόβια δεν μπορούν να προκαλέσουν λοιμώξεις. (Ακριβώς πρέπει να πούμε ότι οι ιοί είναι “απενεργοποιημένοι” επειδή δεν είναι ζωντανοί στην αρχή.)

Μολυσμένα εμβόλια

Ένας άλλος πολύ σοβαρός πρώιμος κίνδυνος ήταν ότι τα εμβόλια θα μπορούσαν να μολυνθούν με άλλα είδη μικροβίων. Κατά τη διάρκεια μιας αμερικανικής επιδημίας ευλογιάς το 1898-1904, για παράδειγμα, οι διοικήσεις σε ορισμένες πόλεις και πολιτείες έκαναν νόμους ότι οι άνθρωποι έπρεπε να εμβολιαστούν. Ωστόσο, δεν υπήρχαν νόμοι ότι τα εμβόλια έπρεπε να είναι ασφαλή ή αποτελεσματικά. Όλοι θα μπορούσαν να παρασκευάσουν και να πουλήσουν εμβόλια! Κανείς δεν έλεγχε αν έκανε καλή δουλειά.

Τα εμβόλια ευλογιάς δημιουργήθηκαν από φουσκάλες σε αγελάδες. Μολύνονταν όμως συχνά με βακτήρια που ζούσαν στους βρώμικους στάβλους των αγελάδων. Σε μια θλιβερή περίπτωση του 1901, δεκάδες παιδιά Αμερικής πέθαναν από βακτήρια τετάνου που κρύβονταν μέσα στα εμβόλια τους. Μετά από αυτήν την τραγωδία, η κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών αποφάσισε να γράψει νόμους που απαιτούσαν την ασφαλή παρασκευή εμβολίων.

Ωστόσο, τα ατυχήματα μπορούν να συμβούν ακόμη και όταν οι άνθρωποι είναι προσεκτικοί και υπεύθυνοι. Το 1928, οι γιατροί ανακουφίστηκαν πολύ για να κάνουν τελικά ένα εμβόλιο κατά της διφθερίτιδας (μια ασθένεια που θα μπορούσε κυριολεκτικά να πνίξει τα παιδιά μέχρι θανάτου) Δυστυχώς, ένας Αυστραλός γιατρός προκάλεσε τυχαία τραγωδία όταν εμβολίασε τους νέους του ασθενείς. Το εμβόλιο κατασκευάστηκε σωστά, αλλά κυκλοφόρησε σε ένα μεγάλο φιαλίδιο με δόσεις για πολλά άτομα. Σε κάποιο σημείο, ένα θανατηφόρο είδος βακτηρίων μπήκε μέσα στο μπουκάλι του εμβολίου και άρχισε να πολλαπλασιάζεται. Δώδεκα παιδιά πέθαναν από το μολυσμένο εμβόλιο.

Αυτό το φρικτό ατύχημα ανέδειξε έναν άλλο σοβαρό κίνδυνο του εμβολίου. Αξιωματούχοι υγείας συνειδητοποίησαν ότι χρειάζονταν έναν τρόπο για να αποτρέψουν την ανάπτυξη βακτηρίων μέσα σε φιάλες εμβολίων. Σύντομα χρησιμοποίησαν ένα συντηρητικό που ονομάζεται «thimerosal». Φαινόταν σαν μια εξαιρετική επιλογή. Το thimerosal σκότωνε βακτήρια χωρίς να βλάψει το εμβόλιο. Θεωρήθηκε ασφαλές για τους ανθρώπους. Από τη δεκαετία του 1930 έως τα τέλη της δεκαετίας του 1990, το thimerosal χρησιμοποιήθηκε με επιτυχία για να κάνει τα εμβόλια ασφαλέστερα. Στη συνέχεια ξέσπασε μια νέα διαμάχη, για την οποία θα μάθουμε αργότερα στην ιστορία μας.

Ακολουθώντας του ιούς

Τα εμβόλια παράγονται από μικρόβια. Εάν θέλετε να κάνετε ένα εμβόλιο κατά ενός ιού, θα πρέπει να αναπτύξετε μεγάλο μέρος αυτού του ιού. Το πρόβλημα είναι ότι οι ιοί μπορούν να αναπαραχθούν μόνο μέσα σε ζωντανά κύτταρα. Το εμβόλιο της ευλογιάς αναπτύχθηκε αρχικά μέσα σε ζωντανές αγελάδες. Τα σύγχρονα εμβόλια γρίπης καλλιεργούνται συνήθως μέσα σε αυγά. (Αυτός είναι ο κίνδυνος για άτομα με αλλεργίες στα αυγά.)

Στα τέλη της δεκαετίας του 1950, ο ιός της πολιομυελίτιδας για εμβόλια αναπτύχθηκε σε ζωντανούς πιθήκους. Οι πίθηκοι μολύνθηκαν πρώτα με πολιομυελίτιδα και μετά θανατώθηκαν. Ο ιός της πολιομυελίτιδας διηθήθηκε από τα νεφρά τους. Όλοι πίστευαν ότι αυτό ήταν ασφαλές έως ότου ένας κυβερνητικός επιστήμονας αποφάσισε να το ξαναελέγξει. Έκανε ενέσεις σε χάμστερ με δείγματα ιών πολιομυελίτιδας που ελήφθησαν από νεφρά πιθήκου. Ένα επιβλητικό 70% των χάμστερ ανέπτυξαν όγκους. Αποδείχθηκε ότι τα δείγματα περιελάμβαναν επίσης έναν ιό πιθήκου που ονομάζεται SV40 που προκαλεί καρκίνο στα χάμστερ. Το 2013, τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων των ΗΠΑ εκτιμούσαν ότι «10-30 εκατομμύρια Αμερικανοί θα μπορούσαν να είχαν λάβει μολυσμένη δόση εμβολίου SV40». Κανείς δεν ξέρει με βεβαιότητα αν το SV40 είναι επιβλαβές για τον άνθρωπο.

Τα σύγχρονα εμβόλια δεν έχουν αυτόν τον κίνδυνο. Οι επιστήμονες άλλαξαν τον τρόπο που έγιναν τα εμβόλια μόλις έμαθαν για τον ιό των πιθήκων. Οι ιοί εμβολίων τυπικά τώρα αναπτύσσονται σε εργαστήριο χρησιμοποιώντας καθαρές, ασφαλείς κυτταρικές καλλιέργειες που αναπτύσσονται από ανθρώπινο ιστό.

Θανατηφόρα λάθη

Η βελτίωση της γνώσης οδήγησε σε ασφαλέστερα, πιο αποτελεσματικά εμβόλια κατά ολοένα και περισσότερων ασθενειών. Ωστόσο, πρέπει να γίνουν σωστά τα ασφαλή εμβόλια.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1950, η πολιομυελίτιδα ήταν η ασθένεια που φοβόταν περισσότερο οι Αμερικανοί. Η πολιομυελίτιδα επιτίθεται κυρίως σε παιδιά. Ο ιός μεταδίδεται εύκολα. Τα περισσότερα μολυσμένα άτομα δεν συνειδητοποιούν καν ότι το έχουν. Ωστόσο, σοβαρές περιπτώσεις προκαλούν παράλυση, παραμορφωμένα άκρα και θάνατο. Κάθε χρόνο, χιλιάδες παιδιά παραλύθηκαν και εγκλωβίστηκαν σε μηχανές «διασωλήνωσης» για να τα κρατήσουν ικανά να αναπνέουν.

Όταν τελικά ανακοινώθηκε ένα επιτυχές εμβόλιο κατά της πολιομυελίτιδας, γιόρτασε ολόκληρη η χώρα. Χτύπησαν οι καμπάνες των εκκλησιών. Οι άνθρωποι έκλαψαν για χαρά. Ήταν ειδήσεις πρώτης σελίδας σε ολόκληρο το έθνος. «Η επιστήμη έχει εμπλουτίσει την ανθρωπότητα με ένα από τα καλύτερα δώρα της», έγραψαν οι New York Times.

Το νέο εμβόλιο είχε δοκιμαστεί προσεκτικά σε σχεδόν δύο εκατομμύρια εθελοντές. Δούλεψε υπέροχα. Οι ανεπιθύμητες ενέργειες ήταν σπάνιες. Οι άνθρωποι παρατάχθηκαν με χαρά για να το πάρουν αμέσως.

Δύο εβδομάδες αργότερα, συνέβη κάτι φρικτό. Ναι, το εμβόλιο ήταν ασφαλές. ..αν φτιαχνόταν σωστά. Χρησιμοποιήθηκε «νεκρός» (απενεργοποιημένος) ιός πολιομυελίτιδας. Αυτό δεν μπορούσε να μολύνει κανέναν. Ωστόσο, αρκετές εταιρείες είχαν την άδεια να κάνουν το εμβόλιο – και μια από αυτές τις εταιρείες τα μπέρδεψε. Κακώς. Οι παρτίδες του εμβολίου μολύνθηκαν κατά λάθος από μολυσματικό «ζωντανό» ιό πολιομυελίτιδας!

Ήταν μια καταστροφή. Το μολυσμένο εμβόλιο δόθηκε σε 70.000 παιδιά πολιομυελίτιδας. Διακόσια παιδιά είχαν παραλύσει μόνιμα. Δέκα πέθαναν.

Όλες οι παρτίδες του εμβολίου ανακλήθηκαν γρήγορα, ενώ οι επιστήμονες άρχισαν να επιλύουν το πρόβλημα. Οι υπεύθυνοι για το ατύχημα τιμωρήθηκαν. Οι αυστηρότεροι νέοι νόμοι ασφαλείας γράφτηκαν για να διασφαλιστεί ότι ένα τέτοιο ατύχημα δεν θα μπορούσε να συμβεί ξανά.

Παρά την τραγωδία αυτή, τα εμβόλια πολιομυελίτιδας έχουν αποδειχθεί τόσο αποτελεσματικά που η ασθένεια έχει πλέον εξαλειφθεί πλήρως από το μεγαλύτερο μέρος του πλανήτη. Σήμερα, μόνο λίγες περιπτώσεις εμφανίζονται κάθε χρόνο σε απομακρυσμένα μέρη. Οι παγκόσμιες αρχές υγείας ελπίζουν ότι ο εμβολιασμός θα εξαφανίσει σύντομα την πολιομυελίτιδα παντού, μια για πάντα.

Παρενέργειες

Όπως κάθε φάρμακο, τα εμβόλια μπορεί να προκαλέσουν παρενέργειες. Τα εμβόλια πρέπει να ελέγχονται διεξοδικά για να μάθουμε ποιες είναι αυτές. Τα πειραματικά εμβόλια δοκιμάζονται πρώτα σε μικρό αριθμό εθελοντών για την περίπτωση που έχουν σοβαρές ή συχνές ανεπιθύμητες ενέργειες. Εάν οι πρώτες δοκιμές φαίνονται ασφαλείς, τότε το εμβόλιο δοκιμάζεται σε μεγαλύτερο αριθμό ατόμων. Τα εμβόλια πρέπει να δοκιμάζονται σε πολύ μεγάλο αριθμό για να εντοπιστούν σπάνιες παρενέργειες. Μόνο όταν είναι αποδεδειγμένα ασφαλή, τα εμβόλια λαμβάνουν άδεια για δημόσια χρήση. Στη συνέχεια, οι γιατροί παρακολουθούν τυχόν προβλήματα υγείας που ενδέχεται να έχουν οι ασθενείς αμέσως μετά τη λήψη εμβολίου, σε περίπτωση που το πρόβλημα υγείας μπορεί να συνδεθεί με το εμβόλιο. Τα περισσότερα τακτικά παιδικά εμβόλια χρησιμοποιούνται εδώ και πολλά χρόνια. Οι πιθανές παρενέργειες τους είναι πολύ γνωστές.

Οι πιο συχνές ανεπιθύμητες ενέργειες περιλαμβάνουν χαμηλό πυρετό και πόνο στο σημείο της ένεσης. Οι αλλεργικές αντιδράσεις είναι ένας από τους πιο επικίνδυνους κινδύνους των σύγχρονων εμβολίων. Μερικοί άνθρωποι είναι σοβαρά αλλεργικοί σε συστατικά ορισμένων εμβολίων (όπως αυγά ή γλυκερίνη). Για τη διαχείριση αυτού του κινδύνου, οι γιατροί ρωτούν τους ασθενείς σχετικά με τις αλλεργίες. Μπορούν να ζητήσουν από τους ασθενείς να περιμένουν μετά την ένεση σε περίπτωση που έχουν οποιαδήποτε απροσδόκητη αντίδραση.

Για να παραμείνουν σε χρήση, τα εμβόλια πρέπει να είναι ασφαλέστερα από τον κίνδυνο μη εμβολιασμού. Οι ανεπιθύμητες ενέργειες πρέπει να είναι ήπιες ή εξαιρετικά σπάνιες. Όταν αλλάζουν οι κίνδυνοι από ασθένειες, οι υγειονομικές αρχές αλλάζουν τον κατάλογο των συνιστώμενων εμβολίων. Για παράδειγμα, οι Αμερικανοί δεν λαμβάνουν πλέον εμβόλιο ευλογιάς επειδή η ευλογιά έχει εξαφανιστεί. Ομοίως, οι Ηνωμένες Πολιτείες άλλαξαν σε ένα λιγότερο αποτελεσματικό αλλά ασφαλέστερο εμβόλιο κατά της πολιομυελίτιδας το 1998. Ήταν ασφαλές να κάνουμε αυτήν την αλλαγή επειδή η πολιομυελίτιδα είχε γίνει σπάνια.

Αντιεμβολιαστικοί μύθοι

Τα σύγχρονα εμβόλια είναι εξαιρετικά ασφαλή. Τα περισσότερα άτομα πρέπει να λαμβάνουν όλες τις συνιστώμενες δόσεις τους στις συνιστώμενες ώρες. Αυτό μας προστατεύει και προστατεύει επίσης άτομα που δεν μπορούν να πάρουν συγκεκριμένα εμβόλια (όπως μωρά, ασθενείς με μεταμόσχευση οργάνων και άτομα με σοβαρές αλλεργίες στα συστατικά του εμβολίου).

Δυστυχώς, οι φήμες κατά των εμβολίων συνεχίζουν να φοβίζουν τους ανθρώπους. Μπορεί να γνωρίζετε κάποιον που αισθάνεται άβολα για τον εμβολιασμό. Μερικοί μάλιστα αισθάνονται έντονα αντίθετοι στα εμβόλια. Υπάρχει μια κίνηση κατά των εμβολίων για περισσότερα από 200 χρόνια. Περιέργως, αυτή η κίνηση σπάνια παραπονέθηκε για τους μικρούς αλλά πραγματικούς κινδύνους των εμβολίων. Αντ’ αυτού, συνήθως φοβίζουν τους ανθρώπους για φανταστικούς κινδύνους (όπως το εμβόλιο της ευλογιάς που μετατρέπει τα παιδιά σε αγελάδες).

Οι φήμες για τους κινδύνους των εμβολίων προέρχονται συχνά από παρεξηγήσεις. Σε ένα υπερβολικό παράδειγμα το 1972, ένα φυλλάδιο κατά των εμβολίων ισχυρίστηκε ότι ένα εμβόλιο πολιομυελίτιδας κατασκευάστηκε από το αίμα των μωρών. «ΤΟ ΕΠΟΜΕΝΟ ΕΜΒΟΛΙΟ ΤΟΥ ΠΑΙΔΙΟΥ ΣΑΣ ΜΠΟΡΕΙ ΝΑ ΠΡΟΕΡΧΕΤΑΙ ΑΠΟ ΕΝΑ ΚΑΝΙΒΑΛΙΣΜΕΝΟ ΜΩΡΟ», προειδοποίησε το φυλλάδιο. Αυτό δεν ήταν αλήθεια, φυσικά. Το εμβόλιο παρασκευάστηκε χρησιμοποιώντας ανθρώπινα κύτταρα που αναπτύχθηκαν σε εργαστήριο. Ο ακτιβιστής που έγραψε το φυλλάδιο αργότερα παραδέχτηκε ότι έκανε λάθος. Ζήτησε συγγνώμη από τον επιστήμονα που δημιούργησε το εμβόλιο. Ωστόσο, η ζημιά είχε ήδη γίνει. Οι ισχυρισμοί του φυλλαδίου επαναλαμβάνονταν για χρόνια σε δελτία και εφημερίδες της εκκλησίας.

Άλλες τρομακτικές φήμες εμβολίων βασίστηκαν σε συμπτώσεις. Αναπτυξιακά προβλήματα, όπως ο αυτισμός, εμφανίζονται μερικές φορές σε παιδιά περίπου την ίδια στιγμή που τα παιδιά λαμβάνουν εμβόλια παιδικής ηλικίας. Εάν ένα παιδί εμφανίσει μια πάθηση μετά τη λήψη εμβολίου, οι γονείς μπορεί να υποψιάζονται ότι η ένεση προκάλεσε την κατάσταση. Μπορούν να μετατραπούν σε ακτιβιστές κατά των εμβολίων με άλλους που μοιράζονται τις υποψίες τους. Αυτές οι ομάδες διαδίδουν τρομακτικές φήμες σε εφημερίδες, τηλεόραση και Διαδίκτυο.

Φήμες και πανικός

Είναι χρήσιμο να γνωρίζετε ότι έχουν γίνει παρόμοιες κατηγορίες κατά των εμβολίων για διαφορετικά εμβόλια σε διαφορετικές χρονικές στιγμές. Το 1973, για παράδειγμα, ένας γιατρός στην Αγγλία ισχυρίστηκε ότι το εμβόλιο κοκκύτη (κοκκύτης) προκάλεσε εγκεφαλική βλάβη.

Όπως εξηγεί ο Paul Offit, αυτός ο ισχυρισμός είναι πλέον γνωστός ως «εντελώς λανθασμένος». Ωστόσο, οι άνθρωποι το πίστεψαν.

Οι ισχυρισμοί βλάβης του εγκεφάλου προκάλεσαν φρενίτιδα στα μέσα ενημέρωσης. Τα μέσα ενημέρωσης αγαπούν ιστορίες που φαίνονται τόσο εκπληκτικές όσο και σημαντικές. «Κρύβονται οι κίνδυνοι εμβολίου από κοκκύτη, πείτε το στους γονείς των θυμάτων», ισχυρίστηκε ένας τίτλος. «Ο εγκέφαλος του αγοριού έχει καταστραφεί σε πείραμα εμβολίων», είπε ένας άλλος. Οι τίτλοι ισχυρίστηκαν ακόμη και ότι το εμβόλιο κοκκύτη πρέπει να εγκαταλειφθεί.

Οι άνθρωποι σταμάτησαν να εμβολιάζουν τα παιδιά τους. Πολλοί Βρετανοί γιατροί σταμάτησαν να προτείνουν το εμβόλιο DPT (το οποίο προστατεύει από τρεις ασθένειες: κοκκύτη, τέτανο και διφθερίτιδα). Το αποτέλεσμα ήταν επιδημία κοκκύτη. Εκατό χιλιάδες Βρετανοί σταμάτησαν μια πραγματικά εξαιρετική πρόληψη που μπορούσε να αποτρέψει εγκεφαλική βλάβη! Χιλιάδες οδηγήθηκαν στο νοσοκομείο. Εκτιμάται ότι περίπου 600 παιδιά πέθαναν.

Ακόμα και μετά από αυτή την επιδημία, τα μέσα συνέχισαν να διαδίδουν τη φήμη σε όλο τον κόσμο. Το 1983, ένα τηλεοπτικό πρόγραμμα με τίτλο “DPT : Η ρουλέτα του εμβολιασμού” συγκλόνισε το αμερικανικό κοινό με εικόνες παιδιών με εγκεφαλική βλάβη. Η εκπομπή ισχυρίστηκε ότι το εμβόλιο κοκκύτη προκάλεσε «ζημιά σε καταστροφικό βαθμό». Οι γονείς φοβήθηκαν. Οι οικογένειες μήνυσαν τις εταιρείες που έκαναν εμβόλιο κοκκύτη. Οι δικαστές διέταξαν τις εταιρείες να πληρώσουν δισεκατομμύρια δολάρια.

Για να παραμείνουν στην επιχείρηση, οι εταιρείες έπρεπε να χρεώσουν 35 φορές περισσότερο για το εμβόλιο – αύξηση από δώδεκα σεντς ανά δόση το 1982 σε 4,29 $ τρία χρόνια αργότερα. Ακόμα χάνουν χρήματα. Δύο από τις τρεις αμερικανικές εταιρείες που έκαναν το εμβόλιο σταμάτησαν. Στη συνέχεια, το 1986, η τελευταία εταιρεία που απέμεινε είπε ότι θα σταματούσαν επίσης να κάνουν το εμβόλιο DPT! Οι εταιρείες που έκαναν άλλα εμβόλια άρχισαν επίσης να βγαίνουν από την επιχείρηση.

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση των ΗΠΑ έπρεπε να παρέμβει για να σώσει τα εμβόλια από την εξαφάνιση. Το πρόγραμμα εμβολίων προστατεύει ολόκληρο το έθνος, οπότε το έθνος θα πληρώσει επίσης για οποιαδήποτε βλάβη προκαλείται από εμβόλια. Από τώρα και στο εξής, κάθε Αμερικανός που τραυματίζεται από οποιοδήποτε εμβόλιο θα μπορούσε να υποβάλει αίτηση σε νέο εθνικό «δικαστήριο εμβολίων» για αποζημίωση.

Το εμβόλιο κοκκύτη είχε πράγματι πολλές παρενέργειες. Ήταν ένα πρώιμο, ακατέργαστο εμβόλιο που αργότερα αντικαταστάθηκε από μια ασφαλέστερη έκδοση. Ωστόσο, τα στοιχεία από πολλές μεγάλες μελέτες έδειξαν ότι το εμβόλιο κοκκύτη δεν προκάλεσε μόνιμους εγκεφαλικούς τραυματισμούς. Για παράδειγμα, μια μελέτη στην Αγγλία συνέκρινε 134.700 παιδιά που έλαβαν εμβόλιο κοκκύτη με 133.500 που δεν το έκαναν. Η μελέτη δεν βρήκε «καμία πειστική απόδειξη» ότι οι φήμες ήταν αληθινές.

Ιλαρά, υδράργυρος και αυτισμός

Το 1998, ένας άλλος Βρετανός γιατρός με το όνομα Andrew Wakefield ξεκίνησε έναν πανικό παγκοσμίως για ένα εντελώς διαφορετικό εμβόλιο.

Δημοσίευσε σε μια εφημερίδα και πραγματοποίησε συνέντευξη τύπου ισχυριζόμενος ότι το εμβόλιο κατά της ιλαράς έβλαψε τους εγκεφάλους των παιδιών, προκαλώντας αυτισμό. Ο Wakefield είπε στους δημοσιογράφους, «Δεν μπορώ να υποστηρίξω τη συνεχιζόμενη χρήση» του εμβολίου MMR που προστατεύει από την ιλαρά, την παρωτίτιδα και την ερυθρά. Η ιλαρά είναι μια σοβαρή ασθένεια που συνήθιζε να μολύνει τέσσερα εκατομμύρια Αμερικανούς παιδιά κάθε χρόνο, σκοτώνοντας 500 και βάζοντας εκατοντάδες χιλιάδες στο νοσοκομείο.

Γνωρίζουμε τώρα για ένα επιστημονικό γεγονός ότι το εμβόλιο κατά της ιλαράς δεν προκαλεί αυτισμό. Η «έρευνα» του Wakefield ήταν εντελώς ψεύτικη. Το έγγραφο του αργότερα αποσύρθηκε ως απάτη. Ο Wakefield έχασε ακόμη και την άδεια του για ιατρική.

Ωστόσο, οι ψευδείς ισχυρισμοί του Wakefield έγιναν πρωτοσέλιδοι σε όλο τον κόσμο. «Οι γιατροί συνδέουν τον αυτισμό με τον εμβολιασμό MMR», ήταν το πρωτοσέλιδο εφημερίδας του Λονδίνου. Αυτή η ιδέα κρατήθηκε στη φαντασία του κοινού, εμπνέοντας δύο δεκαετίες οργισμένου ακτιβισμού κατά των εμβολίων, ακροάσεις στο Κογκρέσο και αμέτρητα βιβλία και ειδήσεις σχετικά με τους υποτιθέμενους «κινδύνους» των εμβολίων. Οι γονείς μπερδεύτηκαν και ανησύχησαν. Τίποτα δεν είναι πιο τρομακτικό για τους γονείς από το να πιστεύουν ότι οι αποφάσεις τους θα μπορούσαν να βλάψουν τα παιδιά τους. Οι γονείς αυτιστικών παιδιών το πήραν κατάκαρδα και ήταν θυμωμένοι!

Τότε κάτι άλλο έκανε όλο το χάος χειρότερο. Οι κυβερνητικές υπηρεσίες των ΗΠΑ ήταν απασχολημένες με τον έλεγχο των προτύπων ασφαλείας τους σχετικά με τον υδράργυρο (ένα πολύ τοξικό μέταλλο). Οι γιατροί στην Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) γνώριζαν ότι το συντηρητικό thimerosal σε ορισμένα εμβόλια περιείχε μικρές ποσότητες σχετικά ασφαλούς μορφής υδραργύρου. Το thimerosal είχε χρησιμοποιηθεί με ασφάλεια σε εμβόλια για αρκετές δεκαετίες. Αλλά οι κυβερνητικοί γιατροί συνειδητοποίησαν ξαφνικά ότι τα παιδιά λάμβαναν πολύ περισσότερα εμβόλια από ό, τι στο παρελθόν. Θα μπορούσαν αυτές οι λήψεις να προσθέσουν έως και ένα μη ασφαλές επίπεδο έκθεσης σε υδράργυρο; Οι γιατροί σοκαρίστηκαν όταν συνειδητοποίησαν ότι απλά δεν ήξεραν.

«Δεν υπήρχαν δεδομένα ασφαλείας», υπενθύμισε ένας από τους εμπλεκόμενους ειδικούς, γιατί ποτέ δεν είχε συμβεί κανείς να το μελετήσει! Μετά από όλα, όλα φαίνονταν καλά. Αλλά ήταν; Τα μεγάλα προβλήματα θα ήταν εμφανή μετά από τόσα χρόνια χρήσης. Ακόμα, οι γιατροί ανησυχούσαν: τι θα συνέβαινε εάν το thimerosal είχε ανεπαίσθητες επιπτώσεις στην υγεία που κανείς δεν είχε παρατηρήσει; Χρειάστηκε περαιτέρω έρευνα.

Αξιωματούχοι υγείας αποφάσισαν να πουν στο κοινό τι ακριβώς συνέβαινε. Διαβεβαίωσαν τον καθένα ότι δεν υπήρχε «κανένα στοιχείο ή ένδειξη βλάβης» από το thimerosal. Ωστόσο, λόγω του μεγάλου ενδιαφέροντος, αποφάσισαν «τα εμβόλια που περιέχουν thimerosal θα πρέπει να ααποσυρθούν το συντομότερο δυνατό». Το κοινό δεν αντέδρασε καλά σε αυτά τα νέα. Εάν δεν υπήρχε κίνδυνος, γιατί αφαιρούσαν το thimerosal; Ή εάν υπήρχε κάποιος κίνδυνος, γιατί οι αρχές ανέφεραν ότι δεν υπήρχαν ενδείξεις βλάβης;

Το κίνημα κατά των εμβολίων έγινε ισχυρό και δημοφιλές στα χρόνια που ακολούθησαν.

Οι ισχυρισμοί του Wakefield καταρρίφθηκαν, αλλά παρέμεινε ήρωας για τους ακτιβιστές κατά των εμβολίων. Οι ισχυρισμοί του για το εμβόλιο της ιλαράς συνδυάζονται με άσχετους ισχυρισμούς σχετικά με τη thimerosal. Ακόμα και μετά την αφαίρεση του thimerosal από τα εμβόλια, οι θεωρίες συνωμοσίας ισχυρίστηκαν ψευδώς ότι «δεν υπάρχουν ασφαλή εμβόλια!» Σύμφωνα με έναν διακεκριμένο ακτιβιστή κατά των εμβολίων, το «πρόγραμμα εμβολιασμού παιδικής ηλικίας που υπέστησαν οι αμερικανικές οικογένειες είναι … η μοναδική μεγαλύτερη απειλή που αντιμετώπισε ποτέ αυτή η χώρα». (Αυτό λέει πολλά σε μια χώρα που υπέμεινε εμφύλιο πόλεμο και δύο παγκόσμιους πολέμους!)

Κανένας από αυτούς τους ισχυρισμούς δεν ήταν αληθινός. Δυστυχώς, τα μέσα ενημέρωσης βοήθησαν στη διάδοση παραπληροφόρησης. Για παράδειγμα, μια μελέτη των ιστοριών από το 2002 σχετικά με το εμβόλιο MMR αποκάλυψε ότι το 70 τοις εκατό των ιστοριών ανέφεραν έναν υποτιθέμενο σύνδεσμο με τον αυτισμό. Μόνο το 11% ανέφερε το πραγματικό αρχείο ασφαλείας του εμβολίου. Χρόνια εκτεταμένης παραπληροφόρησης κατά των εμβολίων φόβισαν τους γονείς. Πολλοί σταμάτησαν να εμβολιάζουν τα παιδιά τους. Αναπόφευκτα, τα μειωμένα ποσοστά εμβολιασμού οδήγησαν σε μια σειρά εστιών ασθενειών όπως η ιλαρά και ο κοκκύτης.

Ο πανικός εμβολίου ήταν περιττός και τραγικός. Επιστήμονες σε όλο τον κόσμο έχουν δοκιμάσει επανειλημμένα τους ισχυρισμούς για το thimerosal και MMR και βρίσκουν πάντα το ίδιο πράγμα: τα εμβόλια σίγουρα δεν προκαλούν αυτισμό. Πολλές μελέτες έχουν συγκρίνει εκατοντάδες χιλιάδες εμβολιασμένα και μη εμβολιασμένα παιδιά. Και οι δύο ομάδες είχαν τα ίδια ποσοστά αυτισμού. Αυτό το εύρημα ήταν προβλέψιμο από την αρχή. Εξάλλου, όπως παραδέχθηκε ένας συγγραφέας κατά του εμβολίου, «Μερικά παιδιά με αυτισμό δεν εκτέθηκαν ποτέ στο thimerosal και η συντριπτική πλειονότητα των ανθρώπων που έλαβαν υδράργυρο σε εμβόλια δεν έδειξαν καμία απολύτως βλάβη».

Θεωρίες συνωμοσίας και Covid-19

Τα εμβόλια φαίνονται ιδιαίτερα ευάλωτα στις θεωρίες συνωμοσίας. Νέοι ισχυρισμοί συνωμοσίας εμφανίζονται συνεχώς. Το 2003, για παράδειγμα, οι εργαζόμενοι στα εμβόλια προσπαθούσαν να εξαλείψουν την πολιομυελίτιδα από τη Νιγηρία. Στη συνέχεια, ένας θρησκευτικός ηγέτης ισχυρίστηκε ότι το εμβόλιο κατά της πολιομυελίτιδας ήταν μια συνωμοσία για τη μόλυνση των ατόμων με AIDS και για να κάνουν τις γυναίκες ανίκανες να αποκτήσουν μωρά. Οι άνθρωποι φοβήθηκαν να πάρουν το εμβόλιο. Διάφορες ομάδες εργαζομένων εμβολίων δολοφονήθηκαν. Στη συνέχεια, μια επιδημία πολιομυελίτιδας εξαπλώθηκε από τη Νιγηρία σε είκοσι άλλες χώρες. Πέντε χιλιάδες άνθρωποι παραλύθηκαν – και όλοι λόγω μιας ψεύτικης φήμης.

Σήμερα, υπάρχουν επικίνδυνες φήμες συνωμοσίας για τα πειραματικά εμβόλια Covid που οι επιστήμονες αγωνίζονται να αναπτύξουν και να δοκιμάσουν. Για παράδειγμα, ορισμένοι ισχυρίζονται ότι τα εμβόλια Covid αποτελούν συνωμοσία για την εμφύτευση τσιπς στα άτομα με μάρκες προστασίας. Αυτό είναι χαζό. (Τα έξυπνα τηλέφωνα και τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης γνωρίζουν ήδη σχεδόν τα πάντα για εμάς.) Πολλές ομάδες επιστημόνων εργάζονται για πιθανά εμβόλια Covid επειδή χρειαζόμαστε ένα εμβόλιο για να σταματήσουμε αυτήν τη θανατηφόρα πανδημία. Μην αποσπάστε την προσοχή από ψεύτικες φήμες. Μάθετε από την περίπλοκη ιστορία των εμβολίων. Καθώς ένα ή περισσότερα εμβόλια Covid καθίστανται διαθέσιμα, θα χρειαζόμαστε ιατρικούς εμπειρογνώμονες για να μας πουν: Πόσο αποτελεσματικό είναι; Πόσο καλά έχουν δοκιμαστεί; Πόσο διαρκούν; Και ποιες είναι οι παρενέργειες; Τα εμβόλια είναι καταπληκτικά, αλλά ποτέ δεν είναι τέλεια. Μπορεί να διαπιστώσουμε ότι το πρώτο εμβόλιο Covid αντικαθίσταται σύντομα από ένα καλύτερο. Οι επιστήμονες θα συνεχίσουν να κάνουν τα εμβόλια ασφαλέστερα και πιο αποτελεσματικά για την καλύτερη προστασία όλων μας.

topio@viewonphysics.gr

(721 επισκέψεις, 4 επισκέψεις σήμερα)
Updated: 26 Απρίλιος 2021 — 21:44

4 Comments

Add a Comment
  1. Καλογεράκης Νίκος

    Σας ευχαριστούμε ! Πραγματικά χρειαζόμαστε χρόνο αλλά και υπομονή.

    1. Πολύ ωραίες πληροφορίες. Όμως αυτή τη φορά τα πράγματα είναι διαφορετικά. Οι πληροφορίες πλέον για τη συνωμοσία που επιχειρείται δεν φανερώνονται μόνο από επιστήμονες αλλά και από αγίους μοναχούς. Όποιος θέλει πιστεύει και όποιος θέλει δεν πιστεύει και ρισκάρει. Απλώς δεν είναι σαν το εμβόλιο της γρίπης αλλά οι δόσεις θα είναι συνεχόμενες ενόψει της μετάλλαξη.

  2. Δέσποινα Σκουφαλου

    Πολύ κατατοπιστικό άρθρο,με αλήθειες.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *